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    法曹志望者数回復「なんとか」論の苦しさ

     司法試験合格率さえ上がれば、法曹志望者は帰って来る――。こう考えているのではないかと疑いたくなる、大マスコミを含めた法科大学院擁護派の姿勢に対して、弁護士会のなかにはずっと疑問の声があります。いうまでもないことですが、法科大学院を修了し、たとえめでたく司法試験に合格しても、その先に待っている就職難を含めた弁護士の経済的な状況を考えれば、「資格」が与えられればいい、という発想にはならないだろうということです。

     かつて合格率数パーセントだった旧司法試験体制で、志望者が増え続けていたのはなぜか、ということもいわれます。新法曹養成制度とつながってきた法曹人口増員政策によって、結局、現実問題として弁護士という仕事が、志望者にとってかつてほど魅力的な存在ではなくなりつつある。そのことをまず無視できないはずではないか、ということになります。

     確かに司法試験合格率7、8割が想定された法科大学院制度が、結局は2割台というのは、「詐欺的」といわれても仕方がありません。さらに、あるいは法科大学院関係者のなかには弁護士の状況も憂慮しているとし、「ミスマッチ」論に乗っかり「適材主義」に返って、企業・自治体に利用されるような人材輩出も進めると強弁される方もいるかもしれません。

     ただ、後者についてどのくらいの実績を作れるのかが未知数であることもさることながら、圧倒的に伝わってくるのは「合格率低迷」主因説のようなとらえ方です。前記したような旧司法試験体制が実証していることを挙げての、「合格率」とは関係ない、「弁護士の魅力」主因説を強調する大マスコミの報道を目にすることもありません。

     なぜ、こういうことになっているのか。有り体にいえば、法科大学院制度は「板ばさみ」状態ともいえます。現在の状況を前提にすれば、これ以上の弁護士の量産は、さらにその「資格」の魅力を低下させ、志望者を遠ざけかねない。そのことは制度維持派も分かっている。だからといって、「資格」者を多数輩出しなくていい制度にはしたくない。そもそも量産を目的につくられた制度は、そこに大学運営上の妙味がしっかりとつながっていたということもあります。司法試験合格者数の設定が制度の死活問題になることは、当初からいわれていたことです。

     批判を恐れず、見たまんまを言えば、法科大学院制度の側からすれば、とにかく「資格」が与えられる制度ということで「なんとかならないか」という発想にとれてしまいます。「受かりやすい」制度にさえなれば、とにかく「資格」ほしさに人は来る。しかも、そんなに「弁護士」の現実も将来も暗いのならば、「法曹有資格者」でどうだろう、と。

     そうだとすれば、そこから見えてくるのは制度維持の苦しさの方です。しかも、これは見方によっては、相当に現実と志望者をナメているようにも見えます。一方で受験資格条件を盾に志望者に負担を強制しながら、はっきりとした「価値」を提供できていない現実を棚に上げ、受験指導もしない(できない)で、合格率さえなんとかしてくれれば制度は維持できる。しかも、弁護士になりたくて法科大学院に来る(来ている)志望者の存在を百も承知でありながら、まるで「その先は弁護士さんの問題」と言わんばかりの姿勢かと思えば、いつのまにか目指すは「法曹」でさえなくなっている――。

     時々、法科大学院関係者のなかからは、弁護士の競争・淘汰論にのっかって、取りあえず社会に放出すればいい、という後は野となれ的な「資格」の保証を軽視するような意見が聞かれてきましたが、現在の状況につながる制度維持派の心底だったという思いもします。

     ところて、こうした法科大学院制度維持の側に立つ弁護士・会の姿勢は、どう見るべきでしょうか。「その先の」問題としての「責任」を自覚して、「受け皿」探しに奔走し、どうも前記「合格率」主因説に拠って「なんとかしよう」とする制度維持の苦しさを指摘するのでもなく、逆にそれにとことんお付き合いする姿勢でしょうか。そもそも「受け皿」の規模を「資格」の魅力を回復できる程度に見込めているのか、という問題はありますが、「法曹有資格者」への鞍替えにも、「自治」を持ちながら、なぜか随分と寛容な姿勢のように見えます。「改革」路線維持を前提にして、「弁護士」の魅力・将来性には、本当はどこまで自信を持っているのかを疑われても仕方がないように思えます。

     これで志望者は必ずや法曹界を目指すようになるはず、法科大学院もなんとかなるはず――。そう考えているようにとれてしまうと、そうした制度維持派の弁護士・会の姿勢も、もはや相当に苦しいように見えます。


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    テーマ : 資格試験
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    プロフィール

    河野真樹

    Author:河野真樹
    司法ジャーナリスト。法律家向け専門紙「週刊法律新聞」の記者・編集長として約30年間活動。コラム「飛耳長目」執筆。2010年7月末で独立。司法の真の姿を伝えることを目指すとともに、司法に関する開かれた発言の場を提供する、投稿・言論サイト「司法ウオッチ」主宰。http://www.shihouwatch.com/
    妻・一女一男とともに神奈川県鎌倉市在住。

    旧ブログタイトル「元『法律新聞』編集長の弁護士観察日記」


    河野真樹
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